Magical towns in Yucatan, Mexico.

Léelo en Español hasta abajo 👇🏼🇲🇽

Yucatán is magical! In May 2017, me and my family decided to take a road trip around the Mexican region of Yucatan and it’s two magical towns. This post is an insight to our experience and why you should consider these places if travelling to Mexico!

IZAMAL

Firstly we visited the  ‘Yellow Painted Town‘ known as Izamal. This is a charming town considered as one of the 111 ‘Magical Towns’ in Mexico (Pueblos Mágicos in Spanish).

It’s an award given to Mexican towns that bask in their natural beauty, cultural riches or historical relevance to the country. It is one of the reasons why Izamal has made part of my list of places to go.
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s://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/07/img_0290-1.jpg”> Located in the heart of Yucatán Peninsula, 45 min away from Merida. Izamal is famously called the ‘Yellow Painted Town’ because in 1993, Pope John Paul II planned to perform mass at the local Cathedral. This inspired the locals to especially prepare and paint the town yellow for his arrival.

How to get there?

In regards to getting to Izamal, it’s fairly simple. There are two different ways to get to Izamal. The first one I recommend is to pay for an ADO ticket bus to Merida, the price depends on the season of the year but you can get a good deal using your an student ID. Once you get to Merida its just as easy to get to Izamal, just take a minibus (or colectivo) to Merida at calle 67, between 50 and 52, there’s a bus every hour.

Cost: $27.00 pesos for a colectivo
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is driving. We drove for 3 hours in our minivan from Cancun to Izamal all along ‘Mérida cuota’ highway, and paid a toll. If you are not in a rush and have a flexible agenda you can take ‘Merida libre’. A road which is two hours longer but is free.

Toll cost: $276.00 pesos
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s://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/07/img_0400.jpg”> Izamal is not a big town but when we finally got there we were a little bit lost. Most of the locals know their town very well and helped us with directions; even a police officer was trying to join our trip and wanted to take us to a few cenotes around there! Don’t worry, if you are planning to go and unsure about something, there are a lot of helpful people residing in the area.

Where to stay?

You can see most of what Izamal has to offer in a day. But if you want to enjoy more of this mustard yellow town, I recommend staying at Hotel Hacienda Izamal like us. We stayed at this lovely hotel for a night. It’s a cozy, clean and nice yellow hotel with a swimming pool, necessary for the unbelievable weather in Yucatán. They also have a/c in the rooms, free towels and free bikes to use and ride around the town.

Cost: $500+ per night for 2 double beds
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s://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/07/img_0214.jpg”>Activities

A popular activity at this town is explore by foot its cobblestone streets and photograph the yellow frontages.

Visit El atrio del Convento de Izamal. A beautiful ex-convent and impressive peace of history in Yucatán, built over a Mayan Pyramid. It’s a unique mixture of Spanish and Mayan history.

Cost: Free! In the center of the town there’s a small Pyramid which is open to the public and people can still climb. It’s called Kinich Kak Moo Pyramid and it gives a panoramic view of the city.  It might not be as big or stunning as Chichén Itzá or Coba but one of the most unique because is within the town.

Cost: Free!!! For me it felt like time stopped at Izamal. Especially while we sat and chilled at the main square. It’s located right next to the convent, from where you can observe the local life around you. This place is perfect to runaway from the city for a few days.

Where to eat?

Later in the afternoon we went for dinner to a popular restaurant with the locals called Kinich El sabor de Izamal’. It is a popular restaurant 3 blocks away from the main square. The menu is small but really nice and it has reasonable prices. The restaurant has a souvenir shop inside as well. There you can get a free homemade tequila shooooot!

Cost: $150.00+ per person Don’t forget to try the local market’s menu, for me they are as good as any restaurant and way cheaper. If looking for some local dishes, this is the right place. Here I had best salbutes of the region!

Cost: Less than $70.00 pesosVALLADOLID
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e town was declared in 2012 one of the 111 ‘Magic towns’ in Mexico.
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a charming village in Yucatán located 45 min away from the capital. Full of bright colors, nice people, and delicious food is just the beginning of how to describe this lovely town. If you are looking for an authentic experience of Mexico, then Valladolid should be on your travel list.Where to stay?

For accommodation in Valladolid we checked into Hotel 41, at Calle 41 (not kidding haha). It was a clean, brand new hotel with an outside swimming pool, staff were really nice as well. Good for car owners and road-trip travelers. Rooms look quite sad and clinical because everything is white, not my favorite hotel but funcional.
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0.00+ por nocheActivities

In the morning you can enjoy a homemade drink in a coffee shop close to Francisco Cantón Rosado square, which is the main park in Valladolid.  Or try a coconut ice cream during the warm afternoon.

Cost: aprox $20.00 pesos
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a href=”https://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/08/fullsizerender-2.jpg”> Even though it is a small village, it is full of history. Containing historical buildings like the mayor hall, where you can find an small historical art gallery in the second floor.

Cost: FREE!
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San Gervasio cathedral located between Calle 39 to 41. Even if you are not religious you should visit it. It has simple but beautiful details inside.

Cost: FREE!
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a href=”https://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/08/dsc_4942-3.jpg”> We went to Cenote Zaci located in Valladolid, calle 37 x 39. This one of the most popular cenotes around this area because of it’s privileged Zone, offering a freshwater underground and illuminated cenote. Just above the cenote there’s a traditional food restaurant with a delicious menu, and good value for money. Also there is no fee for the cenote if you eat at the restaurant.

Cost: $150.00 pesos for a meal. Atraditional Yucatecan slider platters was enough for 6 people and less than $450.00 pesos. 
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s://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/07/img_0594-1.jpg”> Cenote Maya Park
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over and above my expectations.

It is located 45 minutes away from Valladolid in the village of Kantunil, lost in the jungle. Cenote Maya Park is an ecopark that preserves the Mayan native spirit. It has 3 different zip lines inside with different highs, the highest one is 7 meters. You can also practice abseiling and snorkel. If you are not attached to a specific schedule and you are willing to experience new things, then this cenote is a must visit place for travellers.

Cost: $350 for locals and over a $1300 pesos for foreign travelers. But totally worth it.

Abseiling inside the cenote

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ahamal

I was amazed by this Cenote which is probably my favorite to date. It is also known as Selva Maya and it is located 30 minutes away from Valladolid in the middle of Yucatán’s jungle.

At Zahamal you can find a Mexican Hacienda, now a delicious buffet restaurant. It’s perfect for a Mexican dinner ($$) surrounded by a lush jungle forest,  then chilling and swimming in the cold turquoise pool. For an adrenaline rush it has a small step platform where you can jump from and also a natural waterfall inside. Its definitely worth a stop and a short tour.

Cost: $100.00 mx for the entrance Also experience the nightlife in Valladolid. We ended up in a nice bar close to cerrada 39. Different from The Riviera Maya but fun.

If you decide to visit any of these magical places, I’d be happy to hear of you personal experience. Cheers!

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Pueblos mágicos de Yucatán.

Los pueblos mágicos en el estado de Yucatan solo son dos, Valladolid e Izamal.

En Mayo de este año, mi familia y yo decimos irnos un fin de semana a visitar esta pequeña region de Yucatán y unos cuantos cenotes en el camino.
E
a sobre mis actividades recomendadas, precios aproximados y del porqué deberías de visitar estos pueblos mexicanos. Espero que te sea de útil.

IZAMAL

El primer pueblo mágico de este viaje fue el pintoresco Izamal. Ubicado en el corazón de Yucatán, Izamal forma parte del grupo de pueblos mágicos que tiene México, en total 111 pueblos. Este es un reconocimiento dado a los pueblos mexicanos los cuales poseen un encanto natural, una gran riqueza cultural o relevancia histórica en el país.

Se le considera ‘La Ciudad de las 3 culturas’ ya que reúne al México prehispánico, colonial y contemporáneo. Además de su cultura y autenticidad, lo que más caracteriza a este lugar son sus fachadas amarillas. Las cuales se cuenta que fueron pintadas y arregladas para recibir al Papa Juan Pablo II que daría una misa en 1993.¿Como llegar a Izamal?

Para llegar a Izamal es muy simple. Hay muchas formas de hacerlo.

La primera es por autobús ADO hasta Mérida, el precio del ticket varía según la temporada y puede ser incluso más barato con credencial de estudiante. Una vez en Mérida solo tomas un colectivo, los cuales están en la calle 67, entre calle 50 y 52. Salen cada hora.

Precio: $27.00 pesos
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por carro particular. Manejar por 3 horas de Cancun a Izamal por la carretera ‘Mérida Cuota’ pagando un peaje. Pero si tu no llevas ninguna prisa, puedes tomar la ‘Mérida libre’. Te tomara un poco mas de tiempo pero es gratis.

Precio de peaje: $276 pesos
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a href=”https://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/08/img_0400-2.jpg”&gt; **Para mí la idea de ir puebleando es pararse en todas partes. Lo bueno es que comprar fruta fresca y artesanias por aquí es muy barato. Ademas piensa que consumiendo local ayudas directamente a los habitantes del pueblo.**

¿Donde hospedarte?

Puedes visitar todo lo que el pueblo en un solo día pero si quieres disfrutar un poco mas de este mágico pueblo. Nosotros nos hospedamos en el Hotel Hacienda Izamal. Si tu plan es dividir gastos, esta es una buena opción de hacerlo. Cuentan con alberca y a/c por si no aguantas el insoportable calor. Además esta céntrico y puedes hacer uso de las bicicletas.

Precio: $500.00 pesos por una habitación con 2 camas doble (4 personas)Actividades

Este es un pueblo que lo que tiene pequeño lo tiene de hermoso. La gente local fue de mucha ayuda para encontrar y recomendar lugares. Incluso un policia trato de unirsenos para llevarnos a un cenote. La gente es un amor aqui

Una de las actividades mas populares de hacer en Izamal es recorrer a pie sus calles empedradas y fotografiar sus fachadas amarillas.

Otra actividad es El atrio del Convento. Un hermoso exconvento e impresionante obra histórica, ya que esta construida sobre un pirámide Maya. Actualmente está en restauración, pero conserva su mezcla única Española y Maya.

Precio: GRATIS!!
J
tro de Izamal hay un pequeña pirámide abierta a todo el publico llamada Kinich Kak Moo y lo mejor de esto es que aun se puede escalar. En la cima de la pirámide se aprecia la vista panorámica del pueblo. Claro no es un sitio arqueológico tan imponente o grande como Chichen pero tiene su propio encanto.

Precio: GRATIS!!
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a href=”https://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/08/img_0370-4.jpg”&gt; Aquí el tiempo se detiene, es el lugar perfecto para escapar de tu rutina y relajarte. Comprate una nieve y disfruta de la tarde en el parque principal a un lado del ex-convento . Me gusta ver a la gente local viviendo su rutina y volverme solo una espectadora.

NO RECOMIENDO los carruajes de caballo, estos te llevan por un pequeño tour en el pueblo y a tiendas de artesanías. Sinceramente no lo haría. Los caballos se ven miserables y cansados. Imagínate que pasan mas de 12 horas al sol.

¿Donde comer?

Según los locales, uno de los mejores restaurantes de Izamal se llama ‘Kinich El sabor de Izamal’ ($$).Este es un restaurante muy popular donde se come rico y está a 3 cuadras del parque principal. El menú es básico pero muy sabroso. Tienen platillos y postres deliciosos que jamas me hubiera animado a probar.

Precio: $150.00+ por persona
E
para mi es mi restaurante 5 estrellas! La comida aquí es igual de buena que cualquier restaurante y muchísimo mas barata. Si buscas platillos de la región, el mercado es la mejor opción. Aquí probé ¡los mejores salbutes de Yucatan!

Precio: menos de $70.00 pesos por un desayuno. 
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s://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/08/img_0391-3.jpg”>VALLADOLID

Valladolid el segundo pueblo magico de Yucatan, habla por si solo.

Esta a 45 minutos de la capital del estado y a 2 horas y media de Cancun. Este hermsos pueblo esta llena de gente trabajadora, amable y sonriente. Si tu plan es visitar un lugar lleno de autenticidad ese es Valladolid, ¡ya no le busques!

¿Donde me hospede?

El check-in fue en el Hotel 41, en la calle 41. Un hotel limpio, recién abierto y practico para las personas que viajan de pasado en carro particular o fans de los road-trips. Las habitación son super básicas, pero funcionales. Cumplen su función principal pero no es de mis favoritos.

Precio: $200.00+ por habitacion doble.

Actividades

Cenote Zaci

El primer lugar al que llegamos fue al Cenote Zaci. Ubicado en la calle 37 con 39. Este es de los cenotes mas populares de la región por tener el privilegio de estar dentro del pueblo a unas cuadras del Centro. Es un cenote turístico debido a que hay que pagar por el acceso. Otra opcion es consumir dentro del resaurante que esta arriba y así ya no pagar por la entrada al cenote.

Precio: aprox $150.00 pesos por persona. Nosotros pedimos un un plato mixto de platillos típicos por menos de $450.00 pesos (6 personas)
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s://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/08/img_0594-3.jpg”> En la mañana puedes disfruta de un café artesanal cerca del parque Francisco Cantón Rosado, el parque principal de Valladolid frente a la catedral en el centro del pueblo. Por las tarde prueba mejor una raspado o nieve de coco.

Precio: aprox $20.00 pesos
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cio Municipal, esta justo frente al parque principal y en el segundo piso puede observar una pequeña galería de pinturas históricas al oleo. Ademas desde los balcones se tiene una vista muy bonita.

Precio: GRATIS!
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s://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/08/dsc_4942-4.jpg”> La Catedral. Esta es una obra colonial que seas o no católico debes visitar. Tiene un interior muy sencillo pero lindo y modesto. Fácil le hace competencia a otras catedrales coloniales.

Precio: GRATIS!
C
k.

Este cenote, de verdad es que supero mis expectativas. Cenote Maya Park esta perdida en medio de la jungla a 45 minutos de Valladolid en la comunidad de Kantunil.

Este parque ecológico ahora esta bajo la supervición de Alltournative pero que aun preserva un poco de la espiritualidad nativa que muchos buscan en los cenotes. Cuenta con 3 tirolesas de diferentes alturas. También se puede practicar un poco de snorkel (es un cenote cerrado por lo que no cuenta con mucha entrada de luz) e incluso rappel. Ademas tiene un pequeño restaurante con comida hecha por mujeres locales.

Precio: Locales: $350.00 pesos entrada sencilla. Turistas: Apox $1,300.00 pesos
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jado de la carretera principal, pero por el que vale la pena desviarse. ¡Al final nos regalaron margaritas!

Cenote Zahamal

También conocido como Hacienda Selva Maya. Este cenote se encuentra a 30 minutos de Valladolid, en medio de la jungla Yucateca, por lo que crea una atmósfera perfecta de relajación.

Si lo que te gusta es la adrenalina, este cenote cuenta con una plataforma de 4-5 metro de altura, desde donde puedes saltar o también nadar bajo la pequeña cascada natural que se forma dentro del cenote rodeado por la densa selva y aguas frías color turquesa. Este cenote subterráneo es probablemente uno de mis favoritos. Aquí puedes encontrar ademas del hermoso cenote, un restaurant tipo buffet que sirve comida típica de la región ($$).

Definitivamente vale la pena hacer esta pequeña parada.

Precio: $100 pesos la entrada al cenote
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en la noche fuimos al centro a un bar cerca de cerrada 39, tiene muy buen ambiente y ricas botanas. Claro, no es como la vida nocturna en la Riviera pero el punto es pasársela bien.
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tps://thelocallatingal.files.wordpress.com/2017/08/img_0637-6.jpg”>Claro qué hay más lugares y cosas que hacer en Yucatán, pero estas son mis recomendaciones para un pequeño roadtrip. Si ya visitaste el lugar, ¡me gustaría conocer tu experiencia!

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Author: thelocallatingal

Hola from Cancun! I’m Glen, a 21 year old Mexican girl. Currently trying to find the balance between my international business student life and travelling the world. If you want to know more, check

43 thoughts

  1. Ooooh, you made me want to go to Izamal right now! And Valladolid too of course 🙂 I need to make my way to Mexico as a whole soon. Btw love your blogs, so much useful information! You really don’t need to look for anything more after reading them! Well done 🙂

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  2. Mexico is a way too long on my list and your post makes to want to go more than ever. Awesome pictures and a lovely write up. I like the notes about the costs so one knows what to expect

    Liked by 1 person

  3. The minute you let out that Izamal is known as the “City of Yellow”, I was reminded of a city famously called the “Pink City” from the country I hail from – India 🙂
    The city’s named Jaipur and has a rich royal history. Almost everything is painted in pink there. Beautiful shots, Cancun!

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  4. This is making me miss Mexico so much! I was there last May but I never visited a single cenote!
    I’ll definitely be heading back there one day. Sooner the better!

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  5. This is a great guide! I love the charm, architecture, and good food. Not to mention Zahamal (the cenote) looks like somewhere I’d love to stay forever. That waterfal! So magical. ❤ Btw, the picture of you three in hats is so cute, and I love that your guide gave you free margs. Win!

    Thanks for sharing; I'll definitely keep this in mind for when we visit the Yucatan.

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  6. Great post, Really informative! Accompanied with some great pictures 😀 I love that you’ve done a price breakdown, that’s really helpful for organising a budget. I’ll definitely be checking out some more of your posts x

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  7. Thanks for posting this! There is no other way I can get to know about such interesting little cities being on the other side of the globe 🙂 Good work Glen!

    Liked by 1 person

  8. It was like I was traveling to Yucatan through your photos. The photos are beautiful I especially enjoy the food ones! That’s awesome that you shared the costs as well. This is definitely a place I want to travel to in the future:)

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